STRIPPIT PX 1225 CON ALMACÉN DE HERRAMIENTAS ADICIONAL (ETM)

Electrium, que forma parte de Siemens Group, es un fabricante de equipo eléctrico con la sede en el Reino Unido, de las marcas Crabtree, Wylex, Volex y Appleby. Desde su instalación en Wythenshawe, Electrium fabrica una amplia gama de componentes de chapa metálica para los sectores doméstico, comercial y público, y para instalaciones industriales con punzonadoras y dobladoras Easy-Form de LVD. Los tamaños de los lotes pueden variar de una unidad a 100 unidades en una chapa.

Hace unos 15 años, pasó de utilizar herramental pesado en plegadoras mecánicas a unas punzonadoras CNC más flexibles, a medida que pasó de un modelo de fabricación de gran volumen y poca variedad a una producción de menor volumen y gran variedad, para cumplir con las necesidades cambiantes del mercado. En ese período instaló varias punzonadoras de LVD, las más recientes siendo dos máquinas Strippit PX 1225 de LVD, la primera fue instalada en 2014 y la segunda, con un almacén de herramientas adicional (ETM) en 2019.

A diferencia de una punzonadora de torreta, las máquinas PX tienen un único cabezal de punzonado con rotación completa de la herramienta, y las herramientas se guardan en un carrusel, dentro de la máquina. El carrusel tiene 20 estaciones de herramienta y el ETM añade otras 40. Cada herramienta puede girar 360 grados y la configuración de la máquina permite llevar a cabo extensas operaciones de deformación y operaciones secundarias como parte del proceso de punzonado.

Darran Lees, ingeniero jefe de producción afirma: "Fabricamos una amplia gama de equipo eléctrico para las instalaciones domésticas y comerciales, y el contenido de chapas metálicas incluye paneles, placas finales, cajas y componentes fabricados que requieren deformación, punzonado y plegado. La gama de productos finales incluye desde las cajas de protección del circuito doméstico que tiene en su armario del hogar, hasta los grandes sistemas que se instalan en escuelas, hospitales y edificios comerciales. Algunos se venderán a través de mayoristas y comerciantes de materiales eléctricos como Screwfix y algunos se suministrarán directamente a los contratistas para grandes proyectos.

"Esto significa que hay bastante variabilidad en lo que fabricamos, con lotes de tamaño medio y pequeño, hasta unidades singulares, así que tenemos que ser muy flexibles en la fabricación."

La nueva máquina PX 1225 con ETM también se utiliza junto con las multiherramientas, lo que aumenta aún más, el número de las herramientas disponibles, explica Darran. "A diferencia de una punzonadora de torreta tradicional, en la que hay un único punzón en cada herramienta, si el punzonado es inferior a 12 mm de diámetro, puede tener diez de este tipo en una multiherramienta. "Tenemos 20 estaciones de portaherramientas en la máquina, con otras 40 estaciones de portaherramientas en el ETM. Además tenemos 10 multiherramientas, cinco con cinco punzones individuales y cinco que contienen diez punzones. "Esto nos da 75 herramientas adicionales en tan sólo 10 estaciones y un total de 125 herramientas disponibles. Necesitamos esta cantidad de herramental para cubrir la gama de nuestros productos. "En una sola tarea para las cajas eléctricas, utilizamos todas las veinte estaciones de herramientas, incluyendo las 4 multiherramientas. Esto es 50 herramientas diferentes en un solo panel.

Añade que un beneficio secundario es que las multiherramientas son muy rentables. Los punzones son baratos y desechables, mientras que una herramienta de punzonado específica costaría 20 veces más. "Le ahorra miles de libras", indica. La capacidad de girar cualquier herramienta los 360 grados añade otro nivel de versatilidad. "Es sumamente importante para nosotros," dice Darran. "Si viera el perfilado de algunas de las formas que punzonamos, pensaría que se habían realizado con un láser."

Quizá el mejor beneficio en términos de productividad proceda del ETM. Ya que todas las herramientas están listas para ser cargadas en la máquina en tan solo unos segundos, el tiempo de configuración se elimina prácticamente por completo. Y si se necesitan otras herramientas que no están ya en el cargador, se pueden cargar mientras la máquina sigue funcionando.

"No realizamos grandes volúmenes de trabajo, así que en una jornada de ocho horas podríamos estar haciendo 20 tareas diferentes, explica Darran. "Antes de tener el ETM es posible que hayamos destinado el 25% de nuestro tiempo de producción a la configuración."

También reduce la necesidad de personal. "Si tenemos únicamente un operario disponible en vez de un ajustador, éste también podrá manejar la máquina si las herramientas están configuradas en el carrusel y en el ETM. Cualquiera puede manejar la máquina siempre que esté capacitado para ello, no es necesario que sepan cómo configurarla." Añade que el control Touch-P de LVD es muy intuitivo y fácil de usar. "Es muy fácil aprender cómo cargar un programa y hacerlo funcionar. La tecnología del control hace que sea muy fácil de usar." De hecho, el equipo de producción de Electrium quedó tan impresionado con el control Touch-P que incluso lo instaló en la antigua máquina PX de la empresa. La última pieza del rompecabezas es la habilidad de las punzonadoras PX de realizar una gran cantidad de trabajo de deformación.

"Estimaría que el 99% de nuestras piezas implican algún tipo de herramienta de deformación," explica Darran. "Las funciones típicas de las herramientas de deformación incluyen la producción de lamas y troqueles, estampado, plegado y roscado. También nos entusiasma explotar nuevas tecnologías de utillaje como las herramientas de desplazamiento rodante, y una herramienta de "clic" que permite hacer clic simplemente en dos lados de la caja, sin necesidad de realizar ningún tipo de soldadura, lo que nos ahorra tiempo." Sumando los beneficios de la nueva máquina Strippit PX 1225 de LVD con el almacén de herramientas extendido (ETM), Darren afirma: "La combinación del gran número de herramientas de que disponemos, la capacidad de girar cualquier herramienta 360 grados y de realizar tareas de deformación en la máquina, nos permite responder rápidamente a una gran variedad de demandas de producción, con tiempos mínimos de configuración."